百慕大前财政部长鲍勃·

美国政府正在考虑动用更多财政刺激拉动国内消费和投资。在过去几周推出了总额7000亿美元的银行救援方案之后,白宫方面本周向外界传递出信号,表示愿意考虑国会民主党人提出的一项总额约1500亿美元的经济刺激计划,后者旨在增加联邦政府在基础设施、食品券、失业保险以及医疗保健等方面的开支。

伯南克公开表示支持

20日在美国国会作证时,美联储主席伯南克公开表示赞同美国国会考虑出台新的经济刺激方案,指出经济前景仍然非常地不确定。这也是伯南克自出任美联储主席以来首次公开支持采取新的经济激励方案。

当天在美国国会众议院预算委员会作证时,伯南克说,经济疲软可能持续几个季度,且存在经济长时间下降的风险,在这种情况下,国会考虑出台新的经济刺激方案似乎是适当的。据悉,众议院议长佩洛西已建议国会在11月4日美国大选之后通过一个1500亿美元的经济刺激方案,该方案将增加联邦政府在基础设施、食品券、失业保险以及医疗保健等方面的开支。

“鉴于美国经济可能在未来几个季度处于疲软状态,而且这种放缓还有延续的危险,国会此刻考虑财政刺激方案似乎是恰当的。”伯南克说。

不过伯南克也提出了不少警告。他表示,任何刺激经济的措施应当具有针对性,其重点要放在帮助消费者、购房者、企业和其他贷款人更好地获得信贷的办法上,从而促进经济增长和就业增加。另外,任何方案都应当尽可能地考虑到限制其对联邦政府结构性预算赤字的长期影响。

对于政府近期应对信贷危机采取的一系列措施,伯南克表示了肯定。他表示,当局的努力似乎已有效阻止了银行业的崩溃。他指出,有一些“鼓舞人心的迹象”表明,迄今为止,政府采取的措施在帮助信贷市场解冻,不过现在评估措施的整体效果为时过早。伯南克再次重申:“金融体系走稳将不会很快消除整体经济面临的挑战,尽管这是至关重要的第一步。”

在这样的背景下,市场广泛预期美联储将在本月28日至29日的货币政策会议上再次作出降息决定。不到两周之前,美联储刚刚联合其他主要央行宣布协同降息50基点,目前的5%。

白宫立场悄然软化

在白宫方面,此前对国会提出的第二套经济刺激案三缄其口的布什也终于松口。在伯南克讲话的当天,布什的发言人称,总统对出台新的经济刺激案持“开放态度”。

今年2月,以退税为主要内容、总额为1680亿美元的经济刺激计划获得国会批准并经总统布什签署付诸实施。这份计划依据个人收入情况提3亿美国家庭从中受益。小企业也可获得部分退税。

据估计,在今年夏天,美国政府开出了约1000亿美元的退税支票,在一段时间内的确起到了提振内需的作用。不过,随着退税效应很快消退,作为经济核心动力的消费开支很快重陷低迷,零售销售甚至罕见出现了连续三个月下滑的尴尬。

在这种情况下,以佩洛西为首的民主党议员提出应考虑推出第二套刺激经济的方案,他们建议政府动用数百亿美元甚至更多资金,用于国内基建支出、对各州的援助、增加低收入群体的食品券发放和失业救济。但在相当长一段时间内,白宫对该提议反应冷淡,而是将更多精力放在了干预金融业上。

不过,随着金融业风暴“稍息”,白宫的立场似乎也有所松动。美国白宫女发言人佩里诺20日说,布什尚未决定是否支持出台新的经济刺激方案,不过他对出台第二套方案持“开放态度”。

佩里诺当天在布什的座机“空军一号”上对记者说,布什是否支持新的经济刺激方案取决于国会草拟的新方案的具体内容,要看方案是不是真的有助于刺激经济增长。

舆论认为,伯南克和白宫在第二套经济刺激案方面的立场松动,可能有助于推动该方案在参议院轻松过关。此前,参议院中的共和党人一直威胁说要否决这一主要由民主党发。